Estudo de cortar o coração mostra porque você não deveria gritar com seu cão

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Seu cão pode ser a menina dos seus olhos, mas vamos ser honestos: ele é um animal, com seus próprios instintos e idiossincrasias, e haverá momentos em que ele fará você querer arrancar os cabelos.

Por mais que você queira, no entanto, novas pesquisas sugerem que você nunca deve gritar ou punir um vira-lata travesso.

De acordo com um estudo enviado no final do ano passado como pre-print (artigo científico ainda não revisado por pares) para o servidor bioRxiv, o treinamento aversivo, como punição positiva e reforço negativo, pode ter efeitos negativos a longo prazo no estado mental do seu cão.

“Nossos resultados mostram que cães companheiros treinados usando métodos baseados em aversão tiveram pior bem-estar em comparação com cães companheiros treinados usando métodos baseados em recompensa, tanto no nível de curto como no longo prazo”, escrevem os pesquisadores em seu artigo .

“Especificamente, os cães que frequentam escolas que usam métodos baseados em aversão exibiram mais comportamentos relacionados ao estresse e posturas corporais durante o treinamento, elevações mais altas nos níveis de cortisol após o treinamento e foram mais ‘pessimistas’ em uma tarefa de viés cognitivo”.

Esse tipo de pesquisa já foi conduzida anteriormente e constatou que o treinamento aversivo tem efeitos negativos, mas principalmente em cães policiais e de laboratório. Além disso, o treinamento aversivo costuma ser um colar de choque, que é apenas uma das várias ferramentas utilizadas.

Assim, liderada pela bióloga Ana Catarina Vieira de Castro, da Universidade do Porto, em Portugal, a equipe internacional de pesquisadores realizou seu novo estudo sobre cães acompanhantes.

Os animais foram recrutados em várias escolas de treinamento do Porto – 42 cães de três escolas que usam treinamento baseado em recompensas, como guloseimas ou brincadeiras, e 50 cães de quatro escolas que usam treinamento baseado em aversão, como gritar, manipular fisicamente o cachorro ou usar coleiras enforcadeiras.

Cada cão foi filmado durante os primeiros 15 minutos de três sessões de treinamento e amostras de saliva foram coletadas para avaliar os níveis de estresse do treinamento – três de cada cão relaxado (sem treinamento) em casa para estabelecer os níveis basais do hormônio do estresse cortisol e três de cada cão após o treinamento.

Os pesquisadores também analisaram o comportamento dos cães durante o treinamento para procurar comportamentos de estresse, como bocejar, lamber os lábios, levantar as patas e latir.

Sem surpresa, os cães nas aulas de treinamento aversivo apresentaram comportamentos elevados de estresse, principalmente bocejando e lambendo os lábios. Sua saliva também teve níveis significativamente elevados de cortisol em comparação com quando estavam relaxados em casa.

Por outro lado, os cães de reforço positivo estavam bastante calmos – muito menos comportamentos de estresse e níveis muito mais normais de cortisol.

O próximo passo foi avaliar os efeitos a longo prazo desse estresse. Um mês após a avaliação dos cães no treinamento, 79 deles foram treinados para associar uma tigela de um lado da sala a um lanche de salsicha. Se a tigela estivesse desse lado, sempre apresentava uma comida deliciosa; se localizado do outro lado, a tigela nunca tinha comida gostosa. (Todas as tigelas foram esfregadas com salsicha para garantir que o cheiro não denunciasse o jogo.)

Em seguida, os pesquisadores moveram as tigelas ao redor da sala para locais ambíguos para ver a rapidez com que os cães se aproximavam em busca da comida saborosa. Velocidade mais alta foi interpretada como significando que o cão estava antecipando a deliciosa salsicha, enquanto uma velocidade mais lenta significava que o cão era mais pessimista quanto ao conteúdo da tigela.

Com certeza, quanto mais treinamento aversivo um cachorro recebesse, mais lentamente ele se aproximava da tigela. Curiosamente, os cães do grupo de treinamento baseado em recompensa aprenderam a tarefa de localização da tigela mais rapidamente do que os cães de treinamento aversivo.

Isso sugere que o treinamento com base em recompensa pode realmente ser mais eficaz, embora os pesquisadores sugiram que isso possa ocorrer porque os cães já entendem os métodos de treinamento com base em prêmios. É possível que o outro grupo aprenda mais rapidamente se um método aversivo for aplicado – mais pesquisas precisam ser feitas para determinar isso.

No geral, porém, os resultados parecem sugerir que o treinamento aversivo não tem necessariamente uma vantagem sobre o treinamento de recompensa, e esse treinamento de recompensa é muito melhor para a felicidade do seu cão.

“Criticamente”, disseram os pesquisadores , “nosso estudo aponta para o fato de que o bem-estar de cães de companhia treinados com métodos aversivos parece estar em risco”.

O artigo completo está disponível no bioRxiv  antes da revisão por pares.

Este texto faz parte da nossa ação em busca de massificar o acesso a conteúdos científicos de qualidade, ele foi traduzido e o original por ser acessado no portal ScienceAlert.

Photo by Charles Deluvio on Unsplash


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