Marte pode ter abrigado vida: e nós estamos a um passo de descobrir

Um novo olhar sobre um meteorito marciano de 4 bilhões de anos revelou compostos orgânicos contendo nitrogênio – a primeira evidência real de moléculas fixadas de nitrogênio no Planeta Vermelho.

O nitrogênio é essencial para todas as formas de vida conhecidas e, embora atualmente não haja evidências que sugiram que essa descoberta tenha sido criada por alguma unidade biológica, deixa em aberto a possibilidade de que, uma vez, Marte poderia ter sido um planeta úmido e rico em orgânicos – um planeta azul mesmo – o lugar perfeito para a vida começar.

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“No início da história do Sistema Solar, Marte provavelmente foi inundado com quantidades significativas de matéria orgânica, por exemplo, meteoritos ricos em carbono, cometas e partículas de poeira”, explica o químico Atsuko Kobayashi, do Instituto de Tecnologia de Tóquio.

É difícil dizer como esses orgânicos que contêm nitrogênio podem ter surgido, mas, independentemente da explicação, os resultados sugerem que Marte pode ter sido mais parecido com a Terra e mais hospitaleiro do que é agora – e poderia ter tido seu próprio ciclo de nitrogênio .

“Seja qual for a origem, a presença do nitrogênio orgânico e reduzido no início / meio de Marte Noachian indica a importância do ciclo do nitrogênio marciano”, escrevem os autores.

O meteorito em questão foi lançado ao espaço há cerca de 16 milhões de anos, provavelmente depois que algum outro meteorito ou asteroide se chocou contra a superfície de Marte. Desde então, sobreviveu a períodos insondáveis ​​de tempo e espaço e caiu na Terra. Nomeado ALH84001, foi encontrado em Allan Hills, na Antártida, em 1984 e já se tornou bastante famoso no mundo da ciência. Ele contém materiais carbonáticos de cor laranja, que parecem ter vindo de algum tipo de líquido salgado em Marte, cerca de 4 bilhões de anos atrás. Ao longo dos anos, alguns cientistas afirmaram encontrar fósseis microbianos semelhantes a bactérias nessa rocha, mas existem outras explicações não biológicas que também podem explicar sua presença.

Os meteoritos marcianos são algumas das melhores pistas que temos sobre a história do Planeta Vermelho, mas como essas rochas chegaram à Terra, é difícil dizer quanto delas ainda é verdadeiramente marciana. A contaminação terrestre foi um problema sério no passado, mas agora, usando novas técnicas e tecnologia de ponta, os pesquisadores estão confiantes de que os orgânicos contendo nitrogênio detectados são “provavelmente de origam marciana”. Amostras de rochas ígneas próximas não mostraram nitrogênio detectável, o que sugere que essas moléculas orgânicas estavam apenas no carbonato do meteorito.

Presa no meteorito por 4 bilhões de anos e preservada no espaço, a descoberta mostra apenas quanto tempo as evidências possíveis para a vida às vezes podem sobreviver, dadas as oportunidades certas.

Embora o Curiosity Rover da NASA tenha detectado uma forma de nitrogênio em Marte, bem como vários outros compostos orgânicos, é difícil conduzir e verificar todo esse trabalho técnico de tão longe. Na Terra, podemos ter muito mais cuidado, garantindo que estamos testando os pontos certos com os métodos certos.

“Vários grãos de carbonato foram retirados de um fragmento de rocha do ALH 84001, usando fita adesiva dupla face de prata, o que nos permitiu investigar o interior dos grãos de carbonato individuais”, explicam os autores.

Obviamente, esse manuseio cuidadoso não é algo que o Mars Rover está fazendo. Assim, meteoritos como o ALH84001 poderiam nos fornecer uma alternativa, permitindo que os cientistas investigassem mais a história deste planeta e seu potencial para manter a vida, sem realmente precisar ir para lá.

O estudo foi publicado na revista Nature Communications.

 


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